L'histoire d'amour durable de Damien Echols de West Memphis Three: une femme mariée dans le couloir de la mort

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Par Alexis Tereszcuk - Reporter principal radar

Ce n'était pas un match fait dans le ciel, mais fait en prison, et cela a duré jusqu'à la liberté.



Damien Echols, l'un des hommes connus sous le nom de West Memphis Trois, a passé la moitié de sa vie dans le couloir de la mort en Arkansas pour un crime qu'il dit ne pas avoir commis, mais alors qu'il était derrière les barreaux, il a trouvé le véritable amour et épousé une femme.



Lorri Davis était un architecte paysagiste de Brooklyn qui a vu le documentaire, paradis perdu, sur l’injustice de l’emprisonnement de West Memphis Three et a décidé d’écrire une lettre à Echols qui a déclenché leur histoire d’amour.

Ils ont donné l'amour lettres à le New York Times, partageant leurs pensées intimes au fil des années.



Lorri a déménagé à Little Rock, Arkansas pour être plus proche d'Echols alors qu'il était en prison, reconnu coupable du meurtre de trois scouts de deuxième année. Elle a commencé à vivre le même horaire que lui comme une forme de solidarité - méditer quand il le faisait et socialiser très peu.

En retour, Echols a arrêté de fumer pour éliminer les toxines de son corps.

«Je dois me purifier de toutes les manières, parce que je ne voudrais jamais te tacher ou te souiller de quelque manière que ce soit», a-t-il écrit - alors qu'elle comparait son amour pour lui à une dépendance: «Je suis content de ne jamais l'avoir fait drogues. Je n'aurais jamais réalisé à quel point la vraie chose est merveilleuse.



Ils ont décidé de se marier alors qu'il était encore derrière les barreaux en 1999, car le mariage leur permettrait des visites de contact, et le jour de leur mariage était la première fois qu'ils se rencontraient sans barrière de verre entre eux.

«Vous parliez de tomber amoureux. Je suis constamment tombé profondément amoureux de vous depuis que vous m'avez posé des questions sur les ceintures de chasteté, les derviches tourneurs, les sauterelles de 17 ans et les Paganini. . . . La seule chose que je veux faire est de disparaître dans ta tête et ton cœur, pour y vivre. . . . Je m'effondre, mais en même temps je suis reconstruit en quelque chose de nouveau. «Damien» n’existe plus », lui écrit-il avec passion.

«Mon cher Damien», répondit-elle. «Vous êtes en sécurité maintenant, ici à l'intérieur de moi, où vous serez à partir d'ici.

Mais tout n’était pas parfait entre le couple. Au fur et à mesure que l'affaire gagnait en notoriété grâce à l'aide des célébrités, y compris le soutien de Johnny Depp et musicien Eddie Vedder, Damien recevait l’attention de plusieurs femmes et sympathisants, provoquant la jalousie de sa femme.

'Mon amour. . . . Je ne peux plus faire ça », a écrit Lorri à son mari. «Je dois m'arrêter avant que des dommages irréparables ne soient causés. . . . Je ne peux plus avoir ces gens ici. . . . Si je ne m'arrête pas, je vais casser, je vais craquer dans plus d'un endroit. '

Cependant, leur amour a perduré et ils ont célébré en personne après sa sortie de prison et vivent maintenant ensemble à New York.

Ils ont encore des difficultés - Damien n’est pas habitué à manger avec des ustensiles ou à s’aventurer seul, n’a jamais volé dans un avion et n’a jamais conduit de voiture, mais ils se débrouillent et sont heureux ensemble.

Les West Memphis Three étaient constitués d'Echols, Jason Baldwin et Jessie Misskelley, Jr., qui ont été reconnus coupables du meurtre en 1993 de trois garçons de 8 ans à West Memphis.

Baldwin et Misskelley ont été condamnés à la prison à vie pour leur rôle présumé dans les meurtres brutaux, et Echols, soupçonné d'être le meneur, a été condamné à mort. Les trois ont finalement été libérés en août après avoir conclu un accord avec l'État.

Ils ont plaidé coupable, mais ont été autorisés à maintenir leur innocence et ont été libérés en vertu de l'accord selon lequel ils ne poursuivraient pas l'État en dommages-intérêts.