Des survivants de Chowchilla se souviennent d'un cauchemar d'enlèvement plus de 40 ans plus tard

Chowchilla kidnapping survivants reminisce on CBS 48 heuresChowchilla kidnapping survivants reminisce on CBS 48 heures Crédit photo: Shutterstock (3)

Plus de quatre décennies après avoir été enlevés et enterrés vivants, les survivants des enlèvements de Chowchilla revivre publiquement ce moment angoissant dans une prochaine émission de télévision.

Dans un épisode de CBS » 48 heures: Live To Tell, diffusé ce soir, samedi 12 octobre, des détails seront fournis sur le crime horrible qui a choqué la nation.



Le 15 juillet 1976, Frederick Woods et frères Richard et James Schoenfeld exécuté leur plan inspiré de «Dirty Harry» et enlevé un groupe de 26 étudiants de l'école d'été avec leur chauffeur de bus Frank Edwards Ray dans la petite ville de Chowchilla, en Californie.



Ray conduisait les enfants de l'école primaire Dairyland d'un voyage à la piscine, lorsque les trois hommes, armés de collants, se sont passés par-dessus la tête, ont bloqué la route et ont ordonné à tout le monde de descendre du bus et de monter dans deux fourgons.

Après avoir parcouru 11 heures dans l'obscurité totale, ils sont arrivés à destination: une carrière de roche près de Livermore. Là, ils ont été forcés de monter dans une fourgonnette qui a été enterrée à plus de 12 pieds sous le sol. Les ravisseurs ont ensuite pelleté de la terre sur le toit de la camionnette avant de placer deux batteries industrielles sur le dessus. Ils avaient l'intention de retenir les enfants contre une rançon de 5 millions de dollars.



Les enfants hurlaient et avaient peur après avoir été enterrés vivants.

Marshall, l'un des enfants les plus âgés du groupe, a proclamé qu'il ne mourrait pas sans un combat, mettant Ray en action.

Le chauffeur de bus a élaboré un plan pour leur évasion. Ils ont empilé les matelas les uns sur les autres et ont utilisé des lattes qui ont finalement aidé à se débarrasser à la fois de la plaque et des piles utilisées pour les enfermer.



Heureusement, les méchants faisaient une sieste et n’avaient même pas demandé de rançon, lorsque leurs victimes, enfermées pendant 16 heures, se sont libérées.

Ils se sont rendus au poste de garde de la carrière près du parc national de Shadow Cliffs East Bay, où les autorités ont été appelées et les demandes de renseignements sur la localisation des enfants disparus ont finalement été répondues.

Sur les lieux du crime, la police a découvert que le camion était enregistré auprès du cerveau, Woods, le fils du propriétaire de la carrière. La note de rançon non utilisée a également été trouvée.

Les frères Schoenfeld sont entrés dans la clandestinité en Californie avant de se rendre, tandis que Woods, qui s'est enfui à Vancouver, a finalement été arrêté. Les trois hommes ont plaidé coupables d'enlèvement et ont été condamnés à la prison à vie.

Cependant, les frères ont été libérés sous condition. Bien que Richard ait été le seul à exprimer des remords pour leurs actes, James a fourni une explication derrière les enlèvements: les dettes financières.

«Nous avions besoin de plusieurs victimes pour obtenir plusieurs millions et nous avons choisi des enfants parce que les enfants sont précieux», a-t-il déclaré.

«Ils déclarent qu'ils seraient prêts à payer une rançon pour eux. Et ils ne ripostent pas. Ils sont vulnérables. Ils s'en soucieront.

Woods, qui envisageait l'ensemble du projet comme un film, s'est battu pour obtenir sa propre libération conditionnelle, mais a récemment échoué pour la 19e fois.

Lors de son audition en 2012, les survivants ont détaillé les effets de l'enlèvement sur leur vie.

«J'ai écrit qu'ils m'ont enterré vivant, qu'ils m'ont volé mon enfance et m'ont causé une immense douleur émotionnelle au fil des ans. Cela a affecté ma vie, la vie de mes parents et celle de mes enfants ». Hyde Brown révélé.

«Pour moi, il faut faire face à la haine et à la colère envers d’autres êtres humains, et c’est une lutte que près de 40 ans plus tard, je dois encore affronter.»

«Je suis chanceux de ne pas être incarcéré ni drogué, c’est ainsi que certains enfants y ont fait face. Je vais aussi bien qu’une personne brisée peut l’être », a-t-elle ajouté.

Parc Larry, au contraire, est tombé dans un monde de dépendance à l'adolescence. Il est maintenant sobre depuis neuf ans et a pu trouver la paix après avoir rencontré Richard en 2012 après sa libération conditionnelle.

On pense actuellement que Woods dirige plusieurs entreprises pendant sa détention, car des poursuites ont été intentées par lui et contre lui.

Sa prochaine audience d'aptitude à la libération conditionnelle est prévue pour 2024, alors qu'il aura 72 ans.